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Menuet

Illustration pour la danse Menuet

Le menuet nait en France au début du XVIIe siècle. Il semble provenir d'un branle du Poitou (les branles sont une famille de danses populaires et collectives, de tradition ancienne remontant à la fin du Moyen Âge). En ces temps plus qu'à d'autres, la France est le pays de la danse et de la chorégraphie. On danse beaucoup dans les couches de la société, et dans les classes supérieures on assiste à des opéras et des ballets où la danse excelle. C?est Jean-Baptiste Lully, compositeur officiel du Roi Soleil, qui introduit le menuet à la cour. Louis XIV l'apprécie et aime particulièrement le danser. Par ailleurs, par ses caractéristiques rythmiques, le menuet permet une chorégraphie noble et imposante qui sert ses visées politiques : le faste de Versailles, son éclat artistique doit éblouir et impressionner les cours d'Europe. Le menuet se caractérise par un rythme ternaire (mesure à 3/4) dans lequel le premier temps est nettement marqué. Le tempo est assez rapide, mais la chorégraphie, les mouvements, sont basés sur les mesures (sur les blanches pointées), ce qui en fait une danse finalement assez lente, d'où l'impression de noblesse et de sérénité que dégage le danseur de menuet. C'est cet aspect que Louis XIV prisait. Le menuet se répand en Europe. Il traverse la Révolution française. Les compositeurs font ensuite évoluer le menuet en une musique danse stylisée.